Последних мамонтов мог погубить ледяной дождь

Последних мамонтов мог погубить ледяной дождь

Последние на Земле шерстистые мамонты жили на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане. Они вымерли около четырех тысяч лет назад в течение очень короткого времени. Международная исследовательская группа из Российской академии наук и университетов Хельсинки и Тюбингена восстановила события, которые могли привести к исчезновению этих животных.

По мнению ученых, мамонтов погубило сочетание сразу нескольких факторов: ограниченной среды обитания, экстремальных погодных условий и, возможно, появления древних людей, сообщает Quaternary Science Reviews.

Известно, что в последнем ледниковом периоде мамонты обитали на обширных территориях от современной Испании до Аляски. Но 15 тысяч лет назад климат стал резко меняться, и шерстистые гиганты не смогли к этому адаптироваться. 

Часть популяции, обитавшая на острове Врангеля, оказалась отрезана от материка из-за поднявшегося уровня моря. Эти мамонты смогли пережить своих сородичей, по меньшей мере, на семь тысяч лет.

Тайны закрытого питомникаТаких зверей вы точно еще не виделиУченые собрали множество образцов мамонтовой кости из северной Сибири, Аляски, Юкона и острова Врангеля, чей возраст составлял от 40 тысяч до 4 тысяч лет, и проанализировали изотопный состав углерода, азота, серы и стронция. Таким образом они рассчитывали восстановить рацион мамонтов и понять, как менялись условия их жизни.

Оказалось, что мамонты на острове Врангеля в течение очень долгого времени жили в стабильной и благоприятной среде, в отличие от своих сородичей из европейской части России и Аляски. У представителей этой популяции нашли мутацию, влияющую на жировой обмен. Ученые предположили, что они обитали в достаточно теплом климате и не нуждались в постоянных запасах жира, помогающих выжить длинной и холодной зимой.

Но повышенные уровни серы и стронция в костях указали на плохое качество питьевой воды, возможно, связанное с выветриванием коренных пород.

Авторы исследования пришли к выводу, что вымирание мамонтов произошло из-за кратковременного ухудшения погоды – такого, как ледяной дождь. Толстый слой льда, покрывший землю и растения, не позволил бы животным добыть достаточно корма. Для популяции, уже ослабленной близкородственным скрещиванием и плохой водой, такой катаклизм стал бы критическим.

Другой возможный вариант – появление людей. Первые человеческие следы на острове Врангеля появились всего через несколько столетий после гибели последних мамонтов. Можно предположить, что наши предки добрались до уединенного клочка земли еще раньше, но явных доказательств человеческой охоты на мамонтов на острове пока не обнаружено.

Ученые подчеркнули, что небольшие островные популяции животных, как в доисторические времена, так и в наши дни, особенно уязвимы для внешнего воздействия. Поэтому следует предпринять особые меры для их защиты.

Ранее сообщалось, что в Японии нашли способ воскресить мамонтов, поместив клеточные ядра из их мышечной ткани в яйцеклетки мышей. 

Источник: mir24.tv

You must be logged in to post a comment