У комодских драконов обнаружили внутреннюю броню

У комодских драконов обнаружили внутреннюю броню

Комодские вараны, которых за внушительные размеры также называют драконами, обладают уникальной «технологией» природной защиты, о которой ученые раньше не подозревали.

Оказалось, что под кожей эти существа покрыты настоящей «кольчугой», которая состоит из мелких кусочков костей и тянется от носа до кончика хвоста.

Исследователи из Техасского университета в Остине и зоопарка в Форт-Уэрте провели КТ-сканирование тел двух погибших варанов, одного взрослого, другого детеныша.

Аппаратура показала, что старшая особь была полностью покрыта естественной броней, а у молодой не наблюдалось никаких ее признаков, сообщает The Anatomical Record.

Ученые предположили, что слой остеодерм (вторичных кожных окостенений) формируется к половому созреванию.

Возник вопрос, для чего варанам, которые являются высшими хищниками в своем регионе, нужна дополнительная защита. Они сильны, довольно быстро двигаются, обладают ядовитым укусом и способны убить добычу в несколько раз крупнее себя.

Авторы исследования предположили, что единственный по-настоящему опасный враг, который может угрожать комодскому дракону – это другой комодский дракон.

Очевидно, «кольчуга» помогает этим ящерам выживать при схватках с сородичами.

Так получает объяснение и позднее формирование остеодерм. Юные вараны проводят почти все время на деревьях, где их не могут достать взрослые крупные особи. Поэтому «броня» им не слишком нужна.

Но с возрастом они спускаются на землю, где могут подвергнуться нападению, и, следовательно, нуждаются в защите.

Ученые отметили, что остеодермы есть у многих рептилий и амфибий: крокодилов, ящериц, лягушек, и даже у млекопитающих (броненосцев).

Но строение внешних покровов комодских варанов до сих пор оставалось недостаточно хорошо изученным.

В ходе научной работы они осмотрели лишь двух особей. Взрослый варан достиг возраста 19,5 лет (это рекорд для данного вида в неволе), детенышу исполнилось лишь два дня. Ученые намерены продолжить исследования и охватить больший возрастной диапазон.

Ранее сообщалось, что ученые раскрыли секрет выживания комодских варанов.

Источник: mir24.tv

You must be logged in to post a comment